Hedge funds for Vendetta, Glory and … GOLD !

“The only verdict is vengeance; a vendetta held as a votive, not in vain, for the value and veracity of such shall one day vindicate the vigilant and the virtuous. Verily, this vichyssoise of verbiage veers most verbose, so let me simply add that it’s my very good honor to meet you and you may call me “V”.” (Uit: “V for Vendetta”)

Op 20 januari schreef ik dat hedge funds zich verzamelden om de Europese Unie aan te vallen en uiteen te scheuren. Nadat ik het bericht had geplaatst dacht ik lang na of ik misschien niet had overdreven. Zou het ooit echt zo ver komen?

De Europese Unie zal er alles aan doen om de aanvallen af te slaan. De aanvallen zijn gebaseerd op de enorme opeenstapeling van schulden en begrotingstekorten doorheen de monetaire unie. Vooral de Zuid-Europese landen worden aangevallen door de hedge funds maar vele andere West-Europese landen, zoals België, zijn er helemaal niet veel beter aan toe. De Europese Unie zal er alles aan doen om de eenheid te redden. Er zullen dus veel euro’s hiervoor (opnieuw) in het financieel systeem gepompt worden. Ja, ze kunnen Griekenland redden. Maar het zal veel geld kosten. Ja, ze kunnen Portugal en Ierland redden. Ja, ze kunnen Spanje redden maar het zal hen nog eens ontzaglijk veel meer geld kosten. De overheden, hier specifiek de Duitse regering en de ECB kunnen alles proberen te redden en te garanderen. Maar zoals ik eerder al zei, als je alles garandeert, garandeer je uiteindelijk niets. Want op een bepaald moment breekt het systeem onder het gewicht van exploderende schulden en het drukken van geld. Daar gaan we naartoe. The Endgame.

Intussen probeert iedereen de toekomst voor zich uit te duwen. Voor mij geen probleem, dat geeft me meer tijd om me voor te bereiden op wat komen zal. Dat geeft me meer tijd om edele metalen te accumuleren.

Meer dan een maand geleden schreef ik dat hedge funds een formidabele “trade” in elkaar aan het zetten waren. En dat zou negatief zijn voor Europa. Het kon ook tijdelijk negatief zijn voor de euro. Het kon de goudprijs doen dalen of gelijk blijven in dollar maar de goudprijs zou wel stijgen in euro’s. Dat is effectief wat we de voorbije maand gezien hebben. De goudprijs in dollars daalde licht en stijgt nu weer (dus is ongeveer gelijk gebleven). De goudprijs in euro’s is echter naar een nieuw record (all time high!) gestegen.

De problemen in Griekenland en de andere Zuid-Europese landen zoals Spanje en Portugal vormen de focus nu in de financiële media. En dat nu al ongeveer sinds begin dit jaar. Ook de aandeelbeurzen van deze landen werden hard getroffen. Overheidsinstanties zijn sindsdien opnieuw de hongerige hedge funds en andere financiers gaan beschuldigen om hun land en munt te destabiliseren omdat deze financiers ‘short’ gingen op deze landen. Het gaat zelfs zover dat de Spaanse inlichtingendienst nu de invloed van hedge funds onderzocht in de problemen die sinds eind januari in Spanje accelereerden.

Ik zei al eerder: de hedge funds zijn de aanleiding en niet de oorzaak. Zij stellen het probleem van de onbetaalbare schulden aan de kaak. Als de landen nooit zoveel schulden waren aangegaan, dan was er geen probleem en hadden de hedge funds dit nooit kunnen uitbuiten.

In 2008 schreeuwde de CEO van Lehman Brothers ook moord en brand omdat hedge funds zijn bank aan het aanvallen waren. Onder andere David Einhorn was één van de voornaamste aanvallers die ‘short’ ging op het aandeel van Lehman Brothers. CEO Dick Fuld vond dit ongehoord, het was volgens hem nergens op gebaseerd. Hij vond het misdadig dat de hedge funds de aandelenkoers van zijn bedrijf/bank onderuit haalden. Uiteindelijk ging Lehman bankroet.

Nu schreeuwen de ministers van de overheden ook moord en brand. Het zal allemaal hetzelfde vervolg kennen.

Pittig detail: deze week hoorde ik van een Amerikaan dat de voormalig CEO van Lehman Brothers, Dick Fuld, nu zelf een hedge fund heeft opgestart in downtown Manhattan. Hij, die met honderden camera’s op zich gericht, twee jaar geleden de hedge funds roofdieren noemde en voorspelde dat hij de hedge funds ging kapot maken. Ongelooflijk hoe het leven kan keren.

Laten we eens kijken wat de Wall Street Journal vandaag in de weekendeditie op de voorpagina plaatst. Het is gewoon briljant en deed me sterk terugdenken aan mijn artikel over hedge funds dat ik eerder schreef.

“Some heavyweight hedge funds have launched large bearish bets against the euro in moves that are reminiscent of trades at the height of the U.S. financial crisis.
The big bets are emerging amid gatherings such as an exclusive “idea dinner” earlier this month that included hedge-fund titans SAC Capital Advisors LP and Soros Fund Management LLC. During the dinner, hosted by a boutique investment bank at a private townhouse in Manhattan, a small group of all-star hedge-fund managers argued that the euro is likely to fall to “parity”—or equal on an exchange basis—with the dollar.”

De grootste hedge funds zaten dus begin februari bijeen op een galadiner. En bespraken er hun plan voor Vendetta.

WSJ gaat verder: “The currency wagers signal that big financial players spot a rare trading opening driven by broader market dislocations. The euro, which traded at $1.51 in December, now hovers around $1.3550. With traders using leverage—often borrowing 20 times the size of their bet, accentuating gains and losses— a euro move to $1 could represent a career trade.

If investors put up $5 million to make $100 million trade, a 5% price move in the right direction doubles their initial investment.

“This is an opportunity…to make a lot of money,” says Hans Hufschmid, a former senior Salomon Brothers executive who now runs GlobeOp Financial Services SA, a hedge-fund administrator in London and New York.”

De hedge funds gaan dus voor een “career trade”. Een belegging die hun veel winst moet bezorgen. Maar nog veel meer zijn de handelaars belust op eeuwige glorie die hen te beurt kan vallen als ze gelijk krijgen. Glorie!

Net zoals George Soros die in 1992 het Britse pond succesvol aanviel en hiervoor nog steeds geroemd wordt.

De WSJ vergelijkt: “Few traders expect the value of the euro to collapse in the same the way that the British pound did in 1992 amid a large bearish bet by Mr. Soros. In that famous trade, which traders say led to a $1 billion profit, selling led by Mr. Soros pushed the pound’s value so low that the Britain was forced to withdraw its currency from Europe’s Exchange Rate Mechanism, which tied currencies together within fairly narrow trading bands, which then caused the pound to drop even more sharply.”

De WJS gaat verder:

“Through small gatherings, hedge funds can discuss similar trades that can feed on each other, in moves similar to those criticized in the Panic of 2008.

There is nothing improper about hedge funds jumping on the same trade—unless it is deemed by regulators to be collusion. Regulators haven’t suggested that any trading has been improper. Still, the euro action shows that such loosely coordinated trading is roiling markets.”

Dit is een zeer belangrijk artikel. Hedge Funds verzamelen zich tegen de EU. En het zijn echt de grootste namen.

“Then, big hedge-fund managers, such as Greenlight Capital Inc. President David Einhorn, who also was at this month’s euro-dominated dinner, determined that the fortunes of Lehman Brothers Holdings and other financial firms were dim and bet heavily against their securities.

George Soros, head of a $27-billion fund manager, warned publicly last weekend that if the European union doesn’t fix its finances, “the euro may fall apart.” Through a spokesman for Soros Fund Management, he declined to comment for this article.

Some of the largest hedge funds, including Paulson & Co. Inc., which manages $32 billion, have bought such swaps, which act as insurance against a default by Greece on its sovereign debt. Traders view higher swaps prices as warning signs of potential default.


Since January, the prices of such swaps have nearly doubled, reflecting investors concerns about a default by Greece. Paulson had built a large bearish position on Europe, people familiar with the matter say, including swaps that will pay out if Greece defaults on its debt within five years. But someone familiar with the matter said that more recently, Paulson had become bullish on the euro.”

David Einhorn van Greenlight Capital. George Soros, opnieuw! En John Paulson, de man die met de subprime crisis de “trade of the century” maakte. (Hierover verscheen onlangs een boek.) Zij zijn allen negatief over de euro en kochten credit default swaps om hierop te speculeren. Ik toonde eerder hoe deze swaps gestegen zijn en in de richting van een IJsland-scenario evolueert. Alhoewel Paulson net zijn kar zou gedraaid hebben nu de euro de laatste maand al sterk daalde.

Wat mij echter onmiddellijk opviel, en wat niet wordt benadrukt in het artikel, is dat deze traders nog iets anders gemeenschappelijk hebben.

Nu komt de bom:

Deze drie grote namen: Einhorn, Soros én Paulson hebben in de loop van 2009 allemaal grote posities in … pompompom … GOUD opgebouwd!!!

Toen David Einhorn dat deed, schreef ik het hier op deze blog. De WSJ meldt het kort op het einde van het artikel: “Greenlight’s Mr. Einhorn, meanwhile, who was among the earliest and most vocal bears on Lehman, said he is bullish on gold because of inflation concerns. Mr. Einhorn declined to comment.”

George Soros maakte de afgelopen maand de goudgemeenschap ongerust door goud de “ultieme zeepbel” te noemen. Maar het bleek dat hij zelf goud had bijgekocht, dus het mag duidelijk zijn dat de zeepbel nog veel potentieel heeft om eerst nog qua omvang enorm toe te nemen.

John Paulson startte begin dit jaar een eigen goudfonds en hij pompte er zelf iets van 250 miljoen dollar in.

Deze hedge fund managers nemen allemaal grote posities in goud omdat ze ervan overtuigd zijn dat er nog enorme prijsstijgingen komen in de volgende maanden en jaren. Naar mijn mening hadden ze veel eerder moeten instappen, jaren geleden toen ik dat deed. Maar goed, het is zeker nog vroeg. Goud heeft nog een lange weg te gaan, jaren aan potentieel. De grote massa van beleggers en burgers heeft nog niets van goud in portefeuille en dat zal uiteindelijk wel komen.

Gewoonweg een zeer interessant artikel en tot mijn eigen grote verbazing kan je het vandaag ook integraal online lezen op de website.

De WSJ heeft ook een zeer interessant artikel over Spanje dit weekend. Je kan het ook hier lezen. Het maakt onmiddellijk duidelijk dat Europa nog grotere problemen staan te wachten. De schuldencrisis (en hiermee de muntencrisis) bevindt zich nog maar in zijn beginstadium.

“Greece set off the crisis rattling the euro zone. Spain could determine whether the 16-nation currency stands or falls.

The euro zone’s No. 4 economy, Spain has an unemployment rate of 19%, a deflating housing bubble, big debts and a gaping budget deficit. Its gross domestic product contracted 3.6% in 2009 and is expected to shrink again this year, leaving Spain in its deepest and longest recession in a half-century.”

Het artikel valt in huis met een anekdote die alles zegt over de staat van de Spaanse economie:

“At the center of the crisis are millions of Spaniards like Olga Espejo. The 41-year-old lost her administrative job at a laboratory in Madrid, then found a temporary post replacing someone on sick leave—until that job was abolished. Her husband and her sister have also been laid off—all among the one in nine working Spaniards who have lost jobs in the past two years.”

De allesvernietigende werkloosheid. Het is de spaartegoeden van de Spanjaarden aan het wegvreten en het zal de huizenmarkt daar nog veel meer ineen doen storten.

De kost om Spanje te redden, zal voor de EU gigantisch zijn. De WSJ noemt het een “shock and awe infusion:

“Euro-zone heavyweights Germany and France have pledged to support Greece if necessary. But any bailout for Spain—whose $1.6 trillion economy is nearly double those of troubled euro-zone partners Greece, Portugal and Ireland combined—would be far costlier.

A “shock and awe” infusion aimed at renewing faith in Spain’s finances, should it be necessary, would take roughly $270 billion, according to an estimate by BNP Paribas. It estimates similar confidence-restoring moves in Greece, Ireland or Portugal would require $68 billion, $47 billion and $41 billion, respectively.”

Spanje heeft hulp nodig van Europa want de politici willen het electoraat niet straffen. Ze willen de lonen niet laten dalen of de belastingen drastisch te verhogen. Dat is nochtans nodig om het begrotingstekort én de staatsschulden af te bouwen. Andere opties zijn inflatie en/of devaluatie, maar Spanje kan geen euro’s drukken. Dat doet de ECB en is dus afhankelijk van Frankfurt.

“Spain can’t devalue its currency to make its exports more attractive and its sunny beach resorts cheaper because the euro’s value is driven by Germany’s bigger, competitive industrial economy.

Madrid can’t slash interest rates or print money to spur borrowing and spending, because those decisions are now made in Frankfurt by the European Central Bank.

Spain could still try to stimulate growth through tax cuts and spending increases. But it has already mounted enormous stimulus spending that swelled its budget deficit to 11.4% of GDP last year, and it would need to sell more bonds to raise fresh cash. Buyers of Spanish government bonds, spooked by the prospect of a Greek default, have already demanded higher interest rates from Madrid.”

Wat als Spanje uit de eurozone stapt? Dit is een belangrijke vraag. Het zou een Argentinië-scenario betekenen. Iets wat vroeg of laat de volledige westerse wereld lijkt te zullen treffen.

“Mr. Lachman of the American Enterprise Institute is among the pessimists who doubt the government will take this course. He thinks Spain’s chronic inability to restart growth will lead it to contemplate a third option: splitting the euro zone asunder by withdrawing from the common currency. That would permit a devaluation that would, at a stroke, increase Spain’s competitiveness and allow the economy to grow again.
A more mainstream view holds that no government, Spain’s included, would dare to brave the financial chaos such a move would unleash.

“It’s extremely costly to leave the euro,” said Jean Pisani-Ferry of Bruegel, a pro-European think tank in Brussels. The moment a government hinted at a possible devaluation, there would be a run on the banks and an effective default on every euro financial contract with that country. “The day you start to admit that you’re thinking about it, you’re in a financial mess.”

… fascinating.

Greetings,

Leonidas
Chairman & CEO, 300 Quintillion Capital Inc.

Dit bericht werd geplaatst in Europa, goud, muntencrisis, voorspellingen. Bookmark de permalink .

5 reacties op Hedge funds for Vendetta, Glory and … GOLD !

  1. Maarten zegt:

    Ik vind dit zeer interessante stukjes. interesse om deze eventueel te publiceren op beurs.com? (maandelijks 50.000 bezoekers momenteel)

  2. wimmy zegt:

    Ik zou ze exclusief houden op uw site… !

  3. Leonidas zegt:

    @Maarten: wat is de bedoeling van die site? Mijn artikels zijn vaak merkelijk langer en uitgebreider.@wimmy: hehe..

  4. Maarten zegt:

    Bedoeling is om bepaalde interessante ideeën een breder platform te bieden om deze publiek te maken. mail anders even naar maarten.verheyen at gmail.com

  5. Pingback: Rekening houden met het einde van de Eurozone. | Goldandglory's Blog

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s